El término paso proviene de una antigua analogía de un “tornillo” que era usada para aproximar la función de una hélice. Esta analogía dice que la hélice (tornillo) se enrosca en el agua (tuerca). De hecho, el término apropiado para una hélice es hélice de tornillo.

Al igual que un tornillo, una hélice -en teoría- avanzará hacia adelante una distancia fija por cada vuelta completa. Esta distancia se conoce como paso.

El paso de una hélice está definido por los ángulos de la cara de las aspas, es decir, mayor el ángulo de la cara de la aspa mayor es el paso.

A pesar que el paso se mide respecto al ángulo de las aspas, el paso se mide en pulgadas o milímetros y no grados. Por ejemplo, si la hélice avanza 10 pulgadas por cada vuelta; la hélice tiene 10 pulgadas de paso.

En la imagen anterior se muestra la diferencia entre una hélice de 21 pulgadas de paso y 13 pulgadas de paso.

En simples palabras, si tienes una hélice de 15 pulgadas de paso. Cada vez que la hélice gire una vuelta completa, el barco avanzará 15 pulgadas (teóricamente).

Después de leer esto podría parecer que si le agrego más paso a una hélice el barco va avanzar más, lamentamos informarte que no es así. Si aumentas el paso de una hélice demasiado, sobrecargarás el motor provocando baja velocidad, desgaste en el motor y mucho consumo de combustible.

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