La clásica pregunta que a todos nos da vuelta en la cabeza.

Es fácil creer que mientras más aspas, mejor funciona la hélice. ¿Será verdad?.

Primero, es importante remarcar que no hay mejor o peor, sino lo correcto.

Lo primero que debes hacer es responder a estas dos preguntas:

  • Aplicación: ¿Para qué se usa el barco?
  • Objetivo: ¿Qué es más importante velocidad o fuerza?

Respondiendo a estas 2 preguntas, te puedes apoyar en la siguiente tabla para tomar una decisión:

Como podrás observar en la tabla anterior el mismo tipo de barco puede usar una hélice con más o menos aspas dependiendo del objetivo que se este buscando. Esta tabla es con fines ilustrativos, no definitivos. Las hélices no funcionan solo por agregar o quitar un aspa sino por usar la medida correcta de hélice en el barco.

AplicaciónObjetivoNúmero de aspas
VeleroVelocidad con vela y motor apagado2*
VeleroVelocidad en atraque, velocidad con motor encendido3
VeleroFuerza3
Lancha de esquiarVelocidad3
Lancha de esquiarFuerza y salida rápida4
Lanchas o botes con motor fuera de bordaVelocidad3
Lanchas o botes con motor fuera de bordaFuerza4
Lanchas de pesca deportivaVelocidad3
Lanchas de pesca deportivaFuerza4
YatesVelocidad4
YatesFuerza4 o más**
Barcos de pesca comercialFuerza4 o más***
CrucerosFuerza4 o más***
RemolcadoresFuerza4 o más***
Jet SkiVelocidad3
CatamaranesFuerza4****
*Cuando una hélice está detenida (motor apagado) el agua pasa através de ella provocando arrastre o freno. Es aquí donde las hélices de 2 aspas, por tener menos aspas, hacen un freno menor en comparación con las hélices de 3 aspas, mientras se usa la vela y el motor se mantiene apagado.
** Comúnmente los yates traen instaladas hélices con 4 aspas o más, esto se debe a que los fabricantes toman muy en serio las vibraciones. A mayor número de aspas menores vibraciones y las hélices tienden a desbalancearse con mayor dificultad.
*** Los barcos de pesca comercial o barcos comerciales, por su naturaleza de ser cascos de desplazamiento, es común que tengan instaladas hélices de 4 aspas o más de tal manera que la hélice absorba el mayor torque posible para empujar la embarcación.
****En su mayoría los catamaranes utilizan hélices de 4 aspas, porque son barcos que se utilizan en paseos turisticos a baja velocidad y se busca obtener la mayor capacidad de carga posible.